Robin Olds

 

"SCAT ATTACK"
P-38-J "Scat III",
Robin Olds - 434° Fighter Squadron.
 
Attaque du terrain de Nancy-Essey, 18 août 1944.
Attack of the Nancy-Essey airfield (France), 18th August, 1944.

© Jim Laurier - www.jimlaurier.com


L'avant guerre - The pre-war                       


Robin Olds est né le 14 juillet 1922 à Honolulu et passa sa jeunesse à Hampton, Virginie. Son père, le capitaine Robert Olds, était pilote instructeur en France pendant la première guerre mondiale et devint plus tard Major General. Sa mère mourut quand Olds avait 4 ans. Olds vola pour la première fois avec son père à l'âge de 8 ans dans un biplan. Son père devint Commander du 2nd Groupe de Bombardement équipé de Forteresses Volantes B-17 à Langley Field le premier mars 1937.
Olds entra à la Millard Preparatory School (Washington, D.C.) en 1939. A l'invasion de la Pologne par les Allemands, Olds voulut s'engager dans l'Armée de l'Air Canadienne mais son père l'incita à finir son école pour ensuite aller à West Point, qu'il intégra en Juillet 1940 pour 4 ans. Mais à cause de la guerre, le programme fut accéléré et Olds dut diplômé le 1er Juin 1943 et reçut ses ailes de pilote du Général Arnold lui-même.

Robin Olds was born on July 14th, 1922 in Honolulu and grew up in Hampton, Virginia. His father, Ccaptain Robert Olds, was instructor pilot in France during World War I and became later Major General. His mother died when Olds was 4. Olds flew for the first time with his father when he was 8 in a biplane. His father became Commander of the B-17 Flying Fortress 2nd Bombardment at Langley Field on March 1st, 1937.
Olds attended Millard Preparatory School (Washington, D.C.) in 1939. With the invasion of Poland by the Germans, Olds wanted to join the Canadian Air force but his father incited him to complete his school for then going to West Point, which he integrated in July 1940 for 4 years. But because of the war, the program was accelerated and Olds graduated on June 1st, 1943 and received his pilot's wings personally from General Arnold.


Pilote de chasse de la 2° guerre mondiale   

World War II fighter pilot                              

 Le Lieutenant Olds suivit l'entraînement de pilote de chasse au 329ème Groupe de Chasse à Grand Central Air Terminal de Glendale, Californie. Le 19 février 1944, il intégra la nouvelle 434ème Escadrille de Chasse du 479th Groupe de Chasse à Lomita, Californie. Olds cumula 650 heures de vol lors de sa formation dont 250 sur P-38. Il embarqua pour l'Europe le 3 mai 1944 à bord de l'USS Argentina. Le 479ème arriva en Ecosse le 14 mai 1944 puis à la base RAF Wattisham (Suffolk, Angleterre) le lendemain. Le 479th commença le combat le 26 mai, en mission d'escorte et d'attaque en France occupée en prévision de l'invasion de Normandie. Olds pilota ce jour là un P-38 J nommé ‘Scat', nom qu'il donna à ses chasseurs successifs. Olds aidait régulièrement l'équipe de maintenance demanda même que son avion soit ciré pour réduire la résistance à l'air. Le 24 juillet, Olds devint capitaine puis plus tard Squadron leader. Le 14 août, il remporta ses premières victoires (deux Fw 190) avec le P-38-J « L2-B » « Scat III » dans le secteur de Montmirail. 11 jours plus tard, il attaqua avec son ailier une formation d'environ 50 Me Bf 109 ; malgré des impacts sur son avion, Olds abattit 2 avions et un 3ème sur le chemin du retour. Il devint ainsi un as. Une fois, Olds abattit un Me Bf 109 alors que ses moteurs étaient arrêtés après avoir largué ses réservoirs supplémentaires et avant de basculer sur le réservoir interne. Il revendiqua 8 victoires sur P-38.
Lieutenant Olds completed fighter pilot training with the 329th Fighter Group at Grand Central Air Terminal in Glendale, California. On February 19th, 1944, he integrated the new 434th Fighter Squadron of the 479th Fighter Group at Lomita, California. Olds logged 650 hours of flying time during training, including 250 hours in P-38. He departed for Europe on May 3rd, 1944 aboard the USS Argentina. The 479th arrived in Scotland on May 14th, 1944 and then at RAF Wattisham base (Suffolk, England) the following day. The 479th began combat on May 26, for a mission of escort and attack in occupied France in preparation of the invasion of Normandy. Olds flew this day a P-38 J nicknamed `Scat', name he gave to his successive aircrafts. Olds used to help regularly the maintenance team and even insisted his aircraft be waxed to reduce air resistance. On July 24th, Olds was promoted to captain and later Squadron leader. On August 14th, he claimed his first victories (two Fw 190) with the P-38-J "L2-B" "Scat III" in the sector of Montmirail. 11 days later, he attacked with his wingman a formation of some 50 Me Bf 109 ; despite impacts on his aircraft, Olds shot down 2 aircrafts and one 3rd on the way home. He then became an ace. Once, Olds shot down a Me Bf 109 whereas his engines weren't running after having released his external tanks and before switching on internal tank. He claimed 8 victories on P-38.

 


Mustang P-51 D "L2-W" Scat VI.
© Lt. Stotts - with courtesy of http://www.littlefriends.co.uk


Le 479ème fut transformé sur P-51 Mustang en septembre 1944. Le 6 octobre 1944, Olds remporte sa première victoire sur son nouveau Scat V. Il devient major le 9 février 1945 et obtient sa 7ème victoire le même jour (Bf 109). Le 14, il revendique 3 autres victoires : 2 Bf 109 et un 1 Fw 190, ce dernier étant transformé en « probable » un peu plus tard. Sa dernière victoire fut obtenue avec Scat VI lors d'une mission d'escorte de B-24 le 7 avril 1945 sur un Bf 109 du Sonderkommando Elbe.
A la fin de la guerre, Olds fut crédité de 12 victoires sur des avions allemands et 11,5 autres détruits au sol.
Après la guerre, Olds ne participa pas à la guerre de Corée mais fit un tour d'opération  complet lors de la guerre du Vietnam au cours duquel il ajouta 4 victoires à bord d'un F-4 Phantom.
Robin Olds est décédé le 14 Juin 2007 dans le Colorado.



Mustang P-51 D (44-14426) Scat 5.
L'équipe technique - The technical team.

© Fred Hayner via Danny Morris - with courtesy of http://www.littlefriends.co.uk


The 479th was converted to the P-51 Mustang in September 1944. On October 6th, 1944, Olds scored his first victory in his new Scat V. He becomes major on February 9th, 1945 and gets his 7th victory the same day (Bf 109). The 14th, he claimed 3 other victories : 2 Bf 109 and 1 Fw 190, the latter being transformed into "probable" later. His last victory was obtained with Scat VI during an escort mission of B-24 on April 7th, 1945, on a Bf 109 of Sonderkommando Elbe.At the end of the war, Olds was credited with 12 victories on German planes and 11.5 others destroyed on the ground.After the war, Olds did not take part in the Korea war but made a complete operation tour during the Vietnam war during which he added 4 victories on board a F-4 Phantom.
Robin Olds died on June 14th, 2007 in Colorado.


(Auteur inconnu - Author unknown - source : www.aviationartstore.com)


Les avions de Robin Olds - Robin Olds aircrafts

Lockheed P-38J-15 Lightning (43-28341) "L2-W" Scat II, Capt Robin Olds
434th FS - 479th FG, Wattisham (Suffolk) - Août 1944 - August, 1944.

© Dekker Art Work - Thierry Dekker - http://dekkerartwork.over-blog.com/


Mustang P-51 D "L2-W" Scat VI - 434th FS - 479th FG
© Nick King - with courtesy of http://www.littlefriends.co.uk


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