Thomas Mac Guire

thomas-mc-guire.jpgAviation Cadet Thomas B. Mc Guire - Class 42-B
source : National Museum of the USAF - Photo USAF - Domaine public - Public domain

Lockheed P-38
P-38H-1 'PUDGY' - Thomas Mc Guire
 
© Stu Shepperd -
www.stushepherdart.com 

Né le 1er août 1920 à Ridgewood (NJ), Thomas Buchanan Mc Guire Jr grandit à partir de l'âge de 7 ans à Sebring, en Floride. Son oncle, Charles Watson, ancien pilote de la 1ère Guerre Mondiale, lui raconte les exploits d'"Eddie" Rickenbacker et l'emmène voir voler Charles Lindbergh. Diplômé de la High School locale en 1938, il entre au Georgia Institute of Technology et rejoint en parrallèle le Reserve Officer Training Corps. Voulant devenir pilote, il prends ses premières leçons en novembre 1940 sur Piper Cub à l'aéroport de Cander Field (Atlanta).
Born on August 1st, 1920 to Ridgewood (NJ), Thomas Buchanan Mc Guire Jr grew up from the age of 7 at Sebring, in Florida. His uncle, Charles Watson, formerly pilot during the 1st World War, told him " Eddie" Rickenbacker's exploits and took him to see Charles Lindbergh flying. Graduated from the local High School in 1938, he integrated the Georgia Institute of Technology and joined in the same time the Reserve Officer Training Corps. He definitely wanted to become pilot and took his first flight lessons in November, 1940 on Piper Cub at the airport of Cander Field (Atlanta).

L'as aux 38 victoires - The 38 victories ace ! 

p-38-mc-guire.jpgLockheed P-38 - Thomas Mc Guire - Photo : source inconnue - source unknown

En février 1941, McGuire tente de rejoindre l'Eagle Squadron, le corps des volontaires américains de la R.A.F. mais sans succès. Il s'engage alors dans l'US Marine Corps le 12 juillet. Il commence sa formation à Corsicana Field (Texas) et vol pour la première fois en solo le 5 août. Fin septembre, il pilote des North American BT-9 et AT-6 sur les terrains de Randolph et Kelly, près de San Antonio, où il rencontrera sa future femme Marilyn Giesler.
In February, 1941, McGuire unsuccessfully tried to join the Eagle Squadron, an American corps of volunteers in the R.A.F. He then integrated the US Marine Corps on July 12th. He began his training at Corsicana Field (Texas) and flew for the first time solo on August 5th. At the end of September, he flew North American BT-9 and AT-6 at Randolph and Kelly airfields, near San Antonio, where he met his future wife Marilyn Giesler.

thomas-mcguire-12.jpgThomas Mc Guire - Photo : source inconnue - source unknown

Il reçoit ses ailes de pilote et devient alors Second Lieutenant (sous-lieutenant) le 6 février 1942 puis est affecté au 313rd Pursuit Squadron du 50th Pursuit Group basé à Key Field (Mississipi). Ce groupe est alors équipé de Curtiss P-40 E.
He received his pilot's "wings" and became Second Lieutenant on February 6th, 1942 and was sent to the 313rd Pursuit Squadron of the 50th Pursuit Group based at Key Field (Mississipi). This group was at that time equipped with Curtiss P-40 E.

Corsicana FieldCorsicana FieldCorsicana Field (Texas) © Edward L. Williams Navarro County Webpage


Après un stage de tactique en combat aérien, il rejoint le 56th FS 54th FG. Le 14 juin 1942, ce groupe, équipé de Bell P-39 Airacobra, est affecté à Nome, dans la pointe ouest de l'Alaska, suite à l'aggression japonaise de Pearl Harbor et surtout leur débarquement aux îles Aléoutiennes. Le 10 août, il est consigné après l'exécution d'un looping au dessus du terrain.
After a training course of air combat tactic, he joined the 56th FS 54th FG. On June 14th, 1942, this group, equipped with Bell P-39 Airacobra, is sent to Nome, in Western Alaska, after the Pearl Harbor's Japanese aggression and above all their landing in the Aleutian Islands. On August 10th, Mc Guire is punished after a looping above the airfield.

Airacobra
Bell P-39 Airacobra - 54th FG
Adak, Iles Aléoutiennes, automne 1942 - Aleutian Islands, Autumn 1942.
source photo : US National Archives - Domaine public - Public domain

Le 29 novembre, le groupe repart à Long Island. Le 4 décembre, Mc Guire épouse Marilyn Giesler et ils s'installent à Bâton Rouge, près de Harding où le 54th FG est nouvellement basé. Il part ensuite en février 1943 à Muroc Field, dans le désert de Mojave, pour s'entraîner sur P-38 Lightning. En avril, il choisit et rejoint son unité opérationnelle : le 9th FS, équipé de P-38G et basé à Dobodura, à l'Est de la Nouvelle-Guinée.
On November 29th, the group is sent to Long Island. On December 4th, Mc Guire and Marilyn Giesler get married and move to Baton Rouge, near Harding where the 54th FG is recently based. Mc Guire was then sent in February, 1943 to Muroc Field, in the desert of Mojave, for a training on P-38 Lightning. In April, he chose and joined his operational unit : the 9th FS, equipped with P-38G and based at Dobodura, in Eastern New Guinea.

p-38-dobodura-ng.jpgLockheed P-38 Lightning, Dobodura - 9th FS, 49th FG.
© George Alber  -
www.flyingknights.net


Le 6 juin, Mc Guire est nommé First Lieutenant (Lieutenant) puis le 20 juillet, il est transféré au 475th FG créé par le général Kenney de la 5th AF et affecté au 431st FS commandé par le Captain Franklin Nichols. Son avion est le P-38H-1 s/n 42-66592 qu'il baptise "Pudgy", surnom de son épouse.Le 18 août 1943, lors d'une mission d'escorte de B-25 au dessus de Wewak (Nouvelle-Guinée), il affronte pour la première fois la chasse japonaise : 5 Kawasaki Ki-61 du 68e Sentai et 16 Nakajima Ki-43 des 24e et 59e Sentai (dont certains seront confondus avec des Zeros). Au retour de la mission, Mc Guire revendique 2 Zeros, 1 Ki-43 et 1 Ki-61. Le Ki-43 sera attribué au Lieutenant Lutton, qui avait également tiré sur l'avion, par tirage au sort. Le 21 août, Mc Guire endommage un kawasaki Ki-45 du 13e Sentai et abat 2 Zeros. Il devient donc un as.
On June 6th, Mc Guire became First Lieutenant and then on July 20th, he was transferred to the 475th FG created by general Kenney of the 5th AF and assigned to the 431st FS leaded by the Captain Franklin Nichols. His aircraft was the P-38H-1 s/n 42-66592 which he named "Pudgy", his wife's nickname. On August 18th, 1943, during an escort mission of B-25s over Wewak (New-Guinea), he faced for the first time the Japanese fighters : 5 Kawasaki Ki-61s of 68th Sentai and 16 Nakajima Ki-43 of 24th and 59th Sentai (some of them were confused with Zeros). When back from the mission, Mc Guire claimed 2 Zeros, 1 Ki-43 and 1 Ki-61. A Ki-43 was attributed to the Lieutenant Lutton, who had also fired the plane. On August 21st, Mc Guire damaged a Kawasaki Ki-45 of the 13th Sentai and shot down 2 Zeros. He then became an ace.

Lockheed P-38
Lockheed P-38 H-1 Lightning s/n 42-66592 "PUDGY"
(source : National Museum of the USAF - Photo USAF - Domaine public - Public domain)

Le 29 août, protégeant des B-24 de nouveau au dessus de Wewak, il abat 2 chasseurs japonais mais il est touché et se pose en catastrophe sur le terrain de Tsili-Tsili. "Pudgy" est détruit et remplacé quelques jours après par "Pudgy II", un P-38H-5 s/n 42-66817. Le 28 septembre, il abat 2 Nakajima Ki-43 toujours au dessus de Wewak.Quelques temps après, il "affronte" un pilote australien de Spitfire pour prouver les qualités du P-38 et secoue tellement son avion qu'il en sort quasi inutilisable.
On August 29th, when protecting again B-24 above Wewak, he shot down 2 Japanese fighters but he got touched and landed in emergency at Tsili-Tsili. "Pudgy" was destroyed and replaced a few days later by "Pudgy II", a P-38H-5 s/n 42-66817. On September 28th, he shot down 2 Nakajima Ki-43 always above Wewak. Some time later, he "competed" an Australian Spitfire pilot to prove the qualities of the P-38 and shook so much his aircraft that it became almost unusable.

pudgy-ii.jpgLockheed P-38H-5 "PUDGY II"  -
Mécanicien inconnu, décembre 1943 ou janvier 1944

Crewman unknown, December 1943 or January 1944
Photo : source inconnue - source unknown

Le 15 octobre, il emprunte le P-38H-1 s/n 42-66577 du First Lieutenant Wood Clodfelter pour repousser une attaque d'Aichi D3A2 Val du 582e Kokutai et de Zero du 204e Kokutai sur la baie d'Oro. Il abat un Val et ne peut achever deux Zeros faute de munitions. Le 17, les Japonais reviennent et McGuire emprunte cette fois l'avion de son chef absent, le Major Franklin A. Nichols. Il abat 3 Zeros mais touché, il devra sauter en parachute dans la mer. Blessé, il est récupéré par la vedette PT-152 et sera évacué à l'hôpital d'Oro Bay puis en Australie. Il compte à ce moment 13 victoires (8 de moins que Richard "Dick" Bong).
On October 15th, he took the P-38H-1 s/n 42-66577 of the First Lieutenant Wood Clodfelter to counter-attack Aichi D3A2 Vals of the 582nd Kokutai and Zeros of the 204th Kokutai over Oro Bay. He shot down a Val but could not finish two Zeros due to a lack of ammunitions. On the 17th, the Japanese came back and McGuire took this time the aircraft of his absent leader, the Major Franklin A. Nichols. He shot down 3 Zeros but got touched and had to jump over the sea. Injured, he was rescued by the speedboat PT-152 and was evacuated at Oro Bay hospital and then in Australia. He had at this time 13 victories (8 less than Richard "Dick Bong").

p-38-nichols.jpgLockheed P-38H-5 s/n 42-66836 "110" - Major Franklin A. Nichols, 431st FS
Devant son P-38 emprunté par McGuire le 17 octobre 1943

In front of his P-38 taken by McGuire on October 17th, 1943
(source : Photo USAF - Domaine public -  Picture U.S.A.F. - Public domain)

Le 10 décembre 1943, McGuire devient Captain et retourne en opérations le 12. Le 26 il abat 4 bombardiers en piqué au dessus du Cap Gloucester mais 3 seulement lui seront homologués. Le 4e sera attribué à un pilote de P-47D du 36th FS - 8th FG avec qui il jouera cette victoire aux cartes ! McGuire passe à 16 victoires (5 derrière Bong). Mais Bong remonte ensuite à 28 victoires au 12 avril 1944 avant de repartir aux USA pour une tournée de "propagande".
On December 10th, 1943, McGuire became Captain and returned to operations on the 12th. On the 26th, he shot down four dive bombers over Cape Gloucester, but had only three of them approved. The 4th was awarded to a P-47D's pilot of the 36th FS - 8th FG with whom he played cards for the attribution of this victory ! McGuire then jumped to 16 victories (five behind Bong). But Bong then rised to 28 victories in April 12, 1944 before departing for a "propaganda" tour in the U.S.A.

thomas-mcguire-11.jpgThomas Mc Guire - Photo : source inconnue - source unknown

McGuire quant à lui ne progresse plus mais touche son "PUDGY III", un P-38J-15 tout neuf et plus rapide le 14 mars. Le 475th FG à ce moment là part à Hollandia. McGuire devient le commandant du 431st FS.
McGuire at that time no longer increased his score but got "PUDGY III ", a brand new and faster P-38J-15 on March 14. The 475th FG then moved to Hollandia. McGuire became the commander of the 431st FS.

Thomas McGuire & Bong
Maj. Richard "Dick" Bong & Maj. Thomas B. Mc Guire
Philippines, 15 novembre 1944 - Philippines, 15th November, 1944
Les deux meilleurs as du Pacifique - "Top scoring" aces in the Pacific
(40 et 38 victoires) - (40 and 38 kills) 
(source : National Museum of the USAF - Photo USAF - Domaine public - Public domain)

thomas-mcguire-pudgy-iii.jpgp-38-mc-guire-pudgy.jpgThomas B. Mc Guire & Pudgy III
 
Photo : source inconnue - source unknown

En mai 1944, McGuire renoue avec le succès : le 17, il abat un Nakajima Ki-43 "Oscar" près de Biak et le 19 un Ki-44 "Tojo" au dessus de l'île de Manokwari. Le 23, Mc Guire devient Major (Commandant). Le 16 juin, lors d'une escorte de B-25 des 38th et 345 BG sur les bases du 23e Sentai sur l'île de Jefman, il abat un Ki-43 "Oscar" et un Mitsubishi Ki-51 "Sonia".
In May, 1944, McGuire is successful again : on the 17th, he shot down a Nakajima Ki-43 "Oscar" near Biak and on the 19th a Ki-44 "Tojo" above Manokwari Island. On the 23rd, Mc Guire became Major. On June 16th, during an escort mission of B-25 from the 38th and 345 BG over the bases of the 23rd Sentai based in Jefman island, he shot down a Ki-43 "Oscar" and a Mitsubishi Ki-51 "Sonia".

Thomas McGuire & LindberghCharles Lindbergh & Maj. Thomas B. Mc Guire
 Photo USAF - Domaine public - Public domain

Fin juin, c'est la rencontre avec le héros de jeunesse, Charles Lindbergh (Lindbergh représentait alors la firme Chance Vought pour la promotion du Corsair dans le Pacifique). Lindbergh restera un mois et demi avec le 475th FG, effectuera des missions et abattra même un Ki-51 "Sonia" le 28 juillet. Lindbergh et McGuire deviendront vite amis. La veille, Mc Guire abattait un "Oscar".
At the end of June, he met his youth hero, Charles Lindbergh (Lindbergh represented at that time the company Chance Vought for the promotion of the Corsair in the Pacific). Lindbergh stayed one and a half month with the 475th FG, made some missions and even shot down a Ki-51 "Sonia" on July 28th. Lindbergh and McGuire become rapidly friends. The day before, Mc Guire shot down an "Oscar".

thomas-b-mcguire-l-and-charles-lindbergh-r.jpgThomas B. Mc Guire & Charles Lindbergh - Bial Island - 07/1944
 
 © Teddy W. Hanks, U.S. Army Air Force, member of 433rd Squadron, 475th Fighter Group


lindbergh-mcguire-2.jpgThomas B. Mc Guire & Charles Lindbergh
Photo USAF - Domaine public - Public domain     

"PUDGY III" ayant été endommagé par le Major Dewey, "PUDGY IV" le remplacera puis rapidement "PUDGY V", un P-38 L. Le 14 octobre, Mc Guire se joint au 9e FS pour un raid sur les raffineries de Balikpapan à Borneo : il abat à cette occasion 4 avions mais seuls 3 lui seront accordées. Le 1er novembre, le 431e FS est muté à Tacoblan, sur Leyte. Au moment d'atterrir, à l'issue d'un vol de 1 300 km, Mc Guire est informé de la présence d'un avion japonais : il rejoint l'avion, un Nakajima Ki 44 "Tojo" et l'abat. Après cette victoire, il reste néanmoins à 8 victoires derrière Bong.
"PUDGY III" being damaged by the Major Dewey, "PUDGY IV" replaced it rapidly followed by "PUDGY V", a P-38 L. On October 14th, Mc Guire joined the 9th FS for a raid over Balikpapan refineries at Borneo : he shot down at this occasion 4 aircrafts but only 3 were granted to him. On November 1st, the 431th FS moved to Tacoblan, at Leyte. When he was about to land, after a 1 300 km flight, Mc Guire was informed about the presence of a Japanese aircraft : he joined the plane, a Nakajima Ki 44 "Tojo" and shot it down. Despite this victory, he stayed nevertheless at 8 victories behind Bong. 

pudgy-iv.jpgLockheed P-38J-20 "PUDGY IV" - Biak, début août 1944 - Biak, early August, 1944.  
(source : Photo USAF - Domaine public -  Picture U.S.A.F. - Public domain

3 victoires de plus les 10 et 12 novembre 1944 pour Mc Guire : un Nakajima Ki-43 "Oscar" et deux Mitsubishi J2M "Jake".Bong ayant également abattu 3 avions, Mc Guire reste toujours 8 victoires derrière lui. La course aux victoires continuera entre les deux as jusqu'à la 40e victoire de Bong, le 17 décembre, date à laquelle il est retiré des opérations et envoyé aux USA pour recevoir la Médaille d'Honneur du Congrès. Mc Guire, sorti d'une crise de malaria, en profite pour rattraper son retard : le 25 décembre, il abat 4 "Zeke" au dessus du terrain de Clark (Manille) et 3 autres le lendemain au même endroit.
3 more victories on November 10th and 12th, 1944 for Mc Guire : a Nakajima Ki-43 "Oscar" and two Mitsubishi J2M "Jake". Bong having shot down 3 aircrafts too, Mc Guire always stayed 8 victories behind him. The competition between both aces continued until Bong's 40th victory, on December 17th : he was then removed from the operations and sent in the USA to receive the Medal of Honor of the Congress. After a crisis of malaria, Mc Guire took advantage of it : on December 25th, he shot down 4 "Zeke" over Clark's field (Manilla) and 3 others the next day at the same place.

Pudgy V
General Kenney
&
Maj. Thomas B. Mc Guire
 
 Photo USAF - Domaine public - Public domain - Source Gary Boyd
pudgy-v-b.jpgLockheed P-38L-1 “PUDGY V” (44-24155) - 431st FS - 475th FG - Maj. T. McGuire 
 Photo - Source inconnue - Source unknown
pudgy-v-c.jpgMaj. Thomas B. Mc Guire & "PUDGY V"
 
 Photo USAF - Domaine public - Public domain - Source Gary Boyd
thomas-mcguire.jpg P-38L-1 PUDGY V - Thomas Mc Guire
après sa 25e victoire (un ‘Tojo’ le 1er novembre 1944).

after his 25th kill (a ‘Tojo’ on 1st November 1944).
(source : Photo USAF - Domaine public -  Picture U.S.A.F. - Public domain)

thomas-mcguire-8.jpgPUDGY V - Thomas Mc Guire
Biak (Nouvelle-Guinée), fin octobre 1944 -
Biak (New-Guinea), late October 1944.
(source : Photo USAF - Domaine public -  Picture U.S.A.F. - Public domain)

Le 7 janvier 1945 sera malheureusement le jour de la dernière mission pour McGuire : parti de Dulag à 6h20 avec 3 autres P-38L, dans le but d'abattre 3 avions et de devenir le 1er as américain, Mc Guire vole ce jour là sur le P-38L-1 s/n 44/24845 "112". Les autres pilotes sont le Capitaine Edwin Weaver ("122"), le Major Jack Rittmayer ("128") et le Lieutenant Douglas Thropp ("130").
January 7th, 1945 was unfortunately the day of the Mc Guire's last mission : taking off from Dulag at 6:20 am with 3 other P-38Ls, with the aim of shooting down 3 aircrafts to become the 1st American ace, Mc Guire flew this day on the P-38L-1 s/n 44/24845 "112". The other pilots were Captain Edwin Weaver ("122"), Major Jack Rittmayer ("128") and Lieutenant Douglas Thropp ("130").

thomas-mcguire-13.jpgThomas McGuirePhoto - Source inconnue - Source unknown

Vers 7h00, ils survolent le terrain de Fabrica (Los Negros Island) quand un "Oscar" du 54e Sentai piloté par l'adjudant-chef Akira Sugimoto apparaît. Mc Guire pique sur lui tandis que le japonais monte vers la formation pour la désorganiser. Il accentue trop son virage et déclenche un tonneau à gauche avant de piquer vers le sol. Trop bas, Mc Guire percute et explose.
At about 7:00 am, they flew over Fabrica airfield ( Los Negros Island) when a "Oscar" of the 54th Sentai flown by Major Akira Sugimoto appeared. Mc Guire fell on him whereas the Japanese rose towards the group to disrupt it. He stressed too much his curve and started a to roll over on the left before diving to the ground. Too low, Mc Guire collided and exploded.

thomas-mcguire-9.jpgDernière photo de Mc Guire le 5 janvier 1945. Last photo of Mc Guire on the 5th January, 1945.
(source : Photo USAF - Domaine public -  Picture U.S.A.F. - Public domain)

Sugimoto disparaît et un autre japonais arrive, un Nakajima Ki-84 "Frank" du 71e Sentai, piloté par le Sergent-Chef Mizunori Fukuda. Il réussira à abattre Rittmayer qui s'écrase près de Pinanamaan. Les 2 derniers P-38 se retirent et rentrent à Dulag où l'annonce de la mort de Mc Guire fait l'effet d'une bombe. L'enquête retiendra un décrochage trop près du sol mais l'hypothèse qu'il ait été abattu par Sugimoto n'est pas totalement exclue. Ce dernier, trop touché, effectuera un atterrissage sur le ventre. On retrouvera son corps criblé de 6 balles dans la poitrine, peut-être tué par des partisans Philippins. Fukuda se posera également sur le ventre à Manapla.
Sugimoto disappeared and another Japanese arrived, a Nakajima Ki-84 "Frank" of the 71th Sentai, flown by Staff-sergeant Mizunori Fukuda. He managed and shot down Rittmayer who crashed near Pinanamaan. The 2 last P-38s returned to Dulag where the announcement of Mc Guire's death sounded like a bombshell. The investigation retained that he rolled over too close to the ground but the hypothesis whether he was shot down by Sugimoto is not totally excluded. This last one, badly damaged, made a belly landing. His body was found riddled with 6 bullets in the breast, probably killed by partisans Filipinos. Fukuda also made a belly landing at Manapla

Thomas Mc Guirethomas-mcguire-15.jpgMaj. Thomas B. Mc Guire
 Photos - Source inconnue - Source unknown

Mc Guire avait 741 heures de vol de guerre et avait reçu 26 décorations (une Distinguished Service Cross, trois Silver Star, cinq Distinguished Flying Cross, quinze Air Medal et deux Purple Heart) et recevra la Médaille d'Honneur du Congrès le 7 mars 1946.
Mc Guire had 741 hours of war flight and had received 26 decorations (one Distinguished Service Cross, three Silver Star, five Distinguished Flying Cross, fifteen Air Medal and two Purple Heart) and received the Medal of Honor of the Congress on March 7th, 1946.

38 victoires - 38 air kills                                  

thomas-mcguire-14.jpgThomas B. Mc Guire - Photos - Source inconnue - Source unknown

Thomas Mc Guire
Thomas Mc GuireThomas Mc Guire

 Les avions de Mc Guire - Mc Guire's aircrafts

Lockheed P-38H
Lockheed P-38H-5 “PUDGY”
- 431st FS - 475
th FG - Capt. T. McGuire
Dobodura (Nouvelle-Guinée), fin décembre 1943 - Dobodura (New-Guinea), late December 1943.
© Dekker Art Work - Thierry Dekker (http://dekkerartwork.over-blog.com)  
Lockheed P-38J
Lockheed P-38J-15 “PUDGY III”
- 431st FS - 475
th FG - Maj. T. McGuire
Hollandia (Nouvelle-Guinée), juin 1944 - Hollandia (New-Guinea), June 1944.
© Dekker Art Work - Thierry Dekker (http://dekkerartwork.over-blog.com)
Lockheed P-38J
Lockheed P-38J-20 “PUDGY IV”
- 431st FS - 475
th FG - Maj. T. McGuire
Biak (Nouvelle-Guinée), début août 1944 - Biak (New-Guinea), early August 1944.
© Dekker Art Work - Thierry Dekker (http://dekkerartwork.over-blog.com)

 
source : TULLIS AVIATION ART LTD - © Thomas A. Tullis - http://www.tullisart.com/main.htm

Lockheed P-38L
© Dekker Art Work - Thierry Dekker (http://dekkerartwork.over-blog.com)

Lockheed P-38L-1 “PUDGY V” (44-24155) - 431st FS - 475th FG - Maj. T. McGuire
Dulag (Philippines), début janvier 1945 - Dulag (Philippines), early January 1945.
 

The Last Great Ace*                                         
* Le dernier grand as.

Un livre relatant la vie de Thomas B. Mc Guire a été écrit par Charles A. Martin.
A book about Thomas B. Mc Guire's life was written by Charles A. Martin.

the-last-great-ace-charles-a-martin.jpg


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