Hanns Günther von Obernitz

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Hanns Günther von Obernitz © Michael Miller (Florida, USA)

Contrairement à bon nombre de pilotes de la seconde guerre mondiale, Hanns Gühnther von Obernitz était un officier allemand, un homme politique et nazi convaincu, ayant mené des actions violentes contre les juifs. Il se distingua en aviation non pas par sa carrière ou son palmares mais par une action particulière pendant la seconde guerre mondiale. C'est la seule raison de sa présence dans cette rubrique. Je remercie au passage Michael Miller (Floride, USA) de m'avoir aidé à reconstituer la vie de ce personnage.
In opposition with many different pilots of World War II, Hanns Gühnther von Obernitz was a German officer, a politician and a convinced Nazi who led violent actions against Jewish people. He distinguished himself in aviation not because of his career or number of air kills but due to a specific action during WWII. It is the only reason of this topic in this section. I thank Michael Miller (Florida, USA) who helped me to tell the life of this person.

Jeunesse de von Obernitz                                    

von Obernitz's youth                                            

Hanns Günther von Obernitz est né le 5 mai 1899 à Düsseldorf (Allemagne). Son père, Arthur Rudolf Eduard von Obernitz, était un officier prussien. Son grand-père paternel était le General der Infanterie Hugo Moritz Anton Heinrich Freihrr von Obernitz. Il alla à l'école de 1905 à 1907 puis au lycée ("Gymnasium") de 1907 à 1916. Il passe le bac en janvier 1916 puis commence son service de Fahnenjunker le 15 juin 1916 au sein du Régiment des Fusiliers de la Garde à Berlin.
Hanns Günther von Obernitz was born on May 5th, 1899 in Düsseldorf (Germany). His father, Arthur Rudolf Eduard von Obernitz, was a Prussian officer. His paternal grandfather was General der Infanterie Hugo Moritz Anton Heinrich Freihrr von Obernit. He attended school from 1905 to 1907, then high school ("Gymnasium") from 1907 to 1916. He passed the high school diploma in January, 1916 and entered service as a Fahnenjunker in June 15th, 1916, assigned to the Garde-Füsilier-Regiment in Berlin.

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Hugo Moritz Anton Heinrich Freihrr von Obernitz
photo : domaine public - public domain

De janvier 1917 à novembre 1918, il fut successivement commandant de sections (Zugführer) puis d'une compagnie (Kompanieführer) de mitrailleuses (MG-Kompanie ou Maschinengewehr Kompanie). Il fut ensuite officier d'ordonnance puis officier de mitrailleuses (MG-Offizier). Il était nommé Lieutenant le 17 mai 1917. Il fut blessé au pied le 21 mars 1918 et empoisonné lors d'une attaque au gaz le 15 juillet 1918. Il fut démobilisé en septembre 1919 avec la croix de fer de 1ère et 2ème classe. Après-guerre, il entreprit des études d'agriculture à l'université de Bonn, à Darmstadt et à Munich. De septembre 1922 à mai 1924, il fut commandant de MG-Kompanie de la Marine-Brigade Ehrhardt. Il épousa le 3 décembre 1923 Waldtraut von Beulwitz avec qui il aura 2 enfants, Hanns Veit von Obernitz et Renate Margarete Luise Hedwig Waldtraut von Obernitz. Il divorcera et se remariera à Nüremberg le 15.11.1935 avec Franziska Gräfin von Kesselstatt avec qui il aurait eu au moins un garçon.
From January, 1917 to November, 1918, he was successively platoon-leader (Zugführer) then a heavy machine guns company commander (Kompanieführer of MG-Kompanie or Maschinengewehr Kompanie). He was then aide-de-camp and then heavy machine guns officer (MG-Offizier). He became Lieutenant on May 17th, 1917. He was wounded in the right foot on March 21st, 1918 and poisoned during a gas attack on July 15th, 1918. He was discharged from active military service in September, 1919 with the Iron Cross 1st Class and 2nd Class. After the war, he studied agriculture at Bonn university, in Darmstadt and in Munchen. From September, 1922 to May, 1924, he was commander of heavy machine guns company (MG-Kompanie) in the Marine-Brigade Ehrhardt. He married on 3rd December, 1923 Waldtraut von Beulwitz with whom he had two children, Hanns Veit von Obernitz and Renate Margarete Luise Hedwig Waldtraut von Obernitz. He divorced and remarried in Nürnberg on 15.11.1935 to Franziska Gräfin von Kesselstatt whith whom he had at least one son.

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 Vie politique - Political life                                  

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Hanns Günther von Obernitz © Michael Miller (Florida, USA)

En 1922, il organise avec Hans Ulrich Klintzsch la première "SA-Hundertschaften" à Munich (une unité de SA comprenant environ 100 hommes). Le 9 novembre 1923, il participe au Putsch de Munich comme commandant d'une MG-Kompanie. De 1924 à 1928, il devient Reichsgeschäftsführer de l'organisation “Bund Wiking e.V.” quit fut interdite en 1927 et dissoute en 1928. En 1927, le Tribunal de Grande Instance de Berlin entame des procédures contre von Obernitz pour les activités illégales de la "Bund Viking". Les charges retenues contre lui seront abandonnées avec la loi d'amnistie du Reich (Reichsamnestiegesetz) de 1929. Du 5 août 1929 au 1er mars 1930, il réintègre les SA et est assigné au SA-Sturm 7 à Munich-Neuhausen.
In 1922, together with Hans Ulrich Klintzsch, he organized the first SA-Hundertschaften in München (unit of approximately 100 troops). On November 9th, 1923, he participated in the München-Putsch as commander of a MG-Kompanie. From 1924 to 1928, he became Reichsgeschäftsführer of the organisation “Bund Wiking e.V.”, banned in 1927 and dissolved in 1928. In 1927, the Berlin Court (Landgericht) opened proceedings against von Obernitz for the illegal activities of the "Bund Viking". Charges against him were dismissed with the Reich Amnesty Law (Reichsamnestiegesetz) in 1929. From the 5th August, 1929 to 1st March, 1930, he reentered SA service, assigned to SA-Sturm 7 in München-Neuhausen.

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Hanns Günther von Obernitz © Michael Miller (Florida, USA)

Début janvier 1930, il intègre le parti nazi, le NSDAP (matricule 211 000). Du 2 mars 1930 au 22 février 1931, il devient adjudant et Stabführer de "l'Obersten SA-Führers Süd" à Munich.Du 23 février 1931 au 30 juin 1932, il est “Standartenführer z.b.V.” au SA-Gruppe Schlesien. Du 1er juillet 1932 au 24 mars 1933, il est Führer du SA-Untergruppe Mittelschlesien-Süd. Après la prise de pouvoir par les Nazis en 1933, il devient SA-Führer dans la région des Franconies (Nord Bavière) : à partir de mars 1933, il fut nommé Sonderkommissar pour les "moyennes" Franconies (Mittelfranken) puis en janvier 1934 pour les "hautes et basses" Franconies (Oberfranken et Unterfranken). Il évolua jusqu'au poste de Obergruppenführer dans les SA en 1937. Du 1er septembre 1933 au 5 juillet 1934, il succède à Johann-Erasmus von Malsen-Ponickau au poste de "kommissarischer Polizeipräsident" à Nüremberg-Fürth. Il fut déchargé de ce poste par le Ministre de l'Intérieur du Reich et arrêté le 30 juin 1934 lors de la "nuit des longs couteaux", le putsch de Röhm. Il fut libéré le 2 juillet grâce à l'intervention de Julius Streicher auprès d'Adolf Hitler. Jusqu'en 1938, von Obernitz sera impliqué dans de nombreuses actions et pogroms contre les juifs. 
Early January 1930, he joined the nazi party, the NSDAP (Nr. 211 000). From March 2nd, 1930 to the 22nd February, 1931, he became warrant officer (Adjutant) and Stabsführer to the “Obersten SA-Führers Süd” in München. From February 23rd, 1931 to the 30th June, 1932, he was assigned as a “Standartenführer z.b.V.” to SA-Gruppe Schlesien. From July 1st, 1932 to the 24th March, 1933 he was Führer of SA-Untergruppe Mittelschlesien-Süd. After the access to the power by the Nazis in 1933, he became SA-Führer in the region of Franconia (Northern Bavaria) : in March, 1933, he became Sonderkommissar for the "middle" Franconia ( Mittelfranken) then in January, 1934 for "high and low" Franconia (Oberfranken and Unterfranken). He evolved to the rank of Obergruppenführer in SA in 1937. From September 1st, 1933 to July 5th, 1934, he succeeded Johann-Erasmus von Malsen-Ponickau at the rank of " kommissarischer Polizeipräsident " at Nüremberg-Fürth. He was discharged from this post by Reich Interior Minister and arrested on June 30th, 1934 during the "night of the long knives", famous as Röhm-putsch. He was released on July 2nd, thanks to Julius Streicher's intervention with Adolf Hitler. Until 1938, von Obernitz was involved in numerous actions and pogroms against Jewish people.

 

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Hanns Günther von Obernitz © Michael Miller (Florida, USA)

Candidat malheureux aux élections du Reichstag du 29 mars 1936, il sera également dans les années 30 "Gauredner der NSDAP" en Franconie et "Redner der Auslandsorganisation der NSDAP" (porte parole de l'organisation des affaires étrangères du NSDAP). Le 10 avril 1938, il sera également candidat non retenu sur la liste du Führer pour l'élection du "Grossdeutschen Reichstag". Enfin le 7 février 1939, il deviendra membre du Reichstag représentant la Franconie succédant au SA-Oberführer Hanns König. Il conservera ce titre jusqu'à sa mort, le 14 janvier 1944.
Unsuccessful candidate for elections to the Reichstag on March 29th, 1936, he was also appointed in the 30s as "Gauredner der NSDAP" in Franconia and "Redner der NSDAP" (speaker of the Foreign Organization of the NSDAP). On April 10th, 1938, he was unsuccessfully proposed for the list of Führer for the election of "Grossdeutschen Reichstag". Finally on February 7th, 1939, he became member of the Reichstag representing Franconia and succeeding the SA-Oberführer Hanns König. He kept this rank up to his death, on January 14th, 1944.

 

Pilote de la Luftwaffe                                           

Luftwaffe pilot                                                      

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Hanns Günther von Obernitz© Michael Miller (Florida, USA)

En 1938 et 1939, von Obernitz suivit un entraînement de pilote et d'observateur de la Luftwaffe pour obtenir sa licence "C" de pilote ("C-Schein"). Fin août 1939, il est affecté comme officier à la 2ème escadrille du Groupe de Reconnaissance 123 (2. Staffel/Fernaufklärungsgruppe 123). Du 1er novembre 1939 au 21 janvier 1941, il est Staffelkapitän du 2.(F)/123 en France, lors de l'occupation de l'île anglo-normande de Jersey, puis en Méditerranée et en Afrique du Nord. Du 27 février 1941 au 10 janvier 1942, il sera Kommandeur du Fernaufklärungsgruppe du X. Fliegerkorps.
In 1938 and 1939, von Obernitz underwent pilot and observer training of the Luftwaffe to obtain his “C” level pilot’s licenze (“C-Schein”). Late August, 1939, he was assigned as an officer to the 2nd squadron of the long-range reconnaissance group 123 (2. Staffel/Fernaufklärungsgruppe 123). From November 1st, 1939 to January 21st, 1941, he was Staffelkapitän of 2. (F)/123 in France, during the occupation of the Channel Island of Jersey, then in the Mediterranean and North Africa. From February 27th, 1941 to January 10th, 1942, he became Kommandeur of the Fernaufklärungsgruppe of X. Fliegerkorps.

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L'évènement ! - The event !
C'est à cette période que von Obernitz aurait commis l'irréparable ! Selon le témoignage d'un ancien observateur de la 2.(F)/123, Robert Danek, fin 1941 ou début 1942, pour une raison inconnue, von Obernitz monta ivre dans un Junkers Ju 88 et décolla pour aller mitrailler le quartier général allemand à Athènes ! Cette action fit bien sûr beaucoup de bruit et von Obernitz devait passer en Conseil de Guerre à l'issue duquel il aurait certainement été condamné à mort. Il est dit qu'au vu de ses hautes fonctions dans la SA, Göring serait intervenu pour qu'il ne soit pas fusillé mais envoyé sur le front de l'est, dans une unité de terre de la Luftwaffe. C'est ainsi qu'il quitte la 2.(F)/123 le 21 (ou le 27 ?) janvier 1942 (basée à cette époque à Tatoi en Grèce).
It is at this time that von Obernitz would have committed an amzing action ! According to a former observer of 2. (F)/123, Robert Danek, late 1941 or early 1942, for an unknown reason, von Obernitz took off drunk in a Junkers Ju 88 to fly and machine-gun the German headquarters in Athens ! This action made of course a lot of noise and von Obernitz had to pass in Military Court of which he would certainly have been condemned to death. It is said that due to his position in the SA, Göring would have interfer to assign him on the eastern front, in a army unit of the Luftwaffe. That is why he left the 2. (F)/123 on 21st (or 27th ?) January, 1942 (based at that time in Tatoi, Greece).

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Hanns Günther von Obernitz
Départ de Tatoi, Grèce en janvier 1942.
Departure from Tatoi, Greece, in January, 1942.
Photo : auteur inconnu - author unknown

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Officiellement, il part prendre le commandement de l'école d'aviation de Döberitz et cède sa place au Hauptmann Hans Werner "Ali" Bayer, pilote de la 2.(F)/123. Mais officieusement, il aurait été envoyé sur le front de l'Est. Il serait devenu notamment en septembre 1943 Kommandeur du Luftwaffen-Jäger-Regiment 24 de la 12.Luftwaffen-Feld-Division. Cette unité aurait été absorbée par l'armée en novembre 1943 comme étant le Jäger-Regiment 24 L / 12.Feld-Division (L) sur le front de Volkhov (zone de la 18e Armée/Heeresgruppe Nord). Il sera tué le 14 janvier 1944 à Exin (Kcynia) près de bromberg (Bydgoszcz) en Pologne.
Officially, he left to be assigned as commander of the aviation school of Döberitz and was succeeded by the Hauptmann Hans Werner "Ali" to Gape, pilot of 2. (F)/123. But in fact, he would have been sent on the eastern front. He would have become in September, 1943 Kommandeur of the Luftwaffen-Jäger-Regiment 24 of 12. Luftwaffen-Feld-Division. This unit would have been absorbed by the army in November, 1943 as Jäger-Regiment 24 L / 12. Feld-Division (L) on the front of Volkhov (area of the 18th Army/Heeresgruppe North). He was killed on January 14th, 1944 at Exin (Kcynia) near bromberg (Bydgoszcz) in Poland.

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Hanns Günther von Obernitz
Départ de Tatoi, Grèce en janvier 1942 à bord d'un Junkers Ju 88.
Departure from Tatoi, Greece, in January, 1942, on board of a Junkers Ju 88.
Photo : auteur inconnu - author unknown

Promotions                                                           

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Décorations et récompenses                               

Decorations and awards                                      
 

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