Jack Milton Ilfrey

L'histoire - The story                                    

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Jack Milton Ilfrey  © Imperial War Museum - source : www.americanairmuseum.com

Jack Milton Ilfrey est né le 31 juillet 1920 à Houston, Texas. Il a appris voler avec le premier Programme de formation Pilote Civil (CPTP) en 1939. Il suivit ensuite le Programme secondaire de formation Pilote Civil à l'Université de Houston en 1940. Jack est entré dans l'Army Air Corps comme Cadet Aviateur en avril 1941 et a obtenu son diplôme à Luke Field, Arizona, dans la première classe de guerre (le 12 décembre 41). Il a été assigné au 94ème Escadron de Poursuite, le 1e Groupe de Poursuite, volant sur P-38D. Au printemps de 1942, le 1st Fighter Group (comme il est maintenant désigné) fut équipé de nouveaux P-38F pour préparer "la Mission Boléro" - le premier vol massif d'avions de chasse et des bombardiers vers l'Angleterre. Le 26 juillet., la plupart du 94th FS (incluant Ilfrey), se posa à Kirton, Lindsey, Lincolnshire, Angleterre.
Jack Milton Ilfrey was born July 31, 1920 in Houston, Texas. He learned to fly in the first Civilian Pilot Training Program (CPTP) in 1939.  He had secondary Civilian Pilot Training Program at the University of Houston in 1940. Jack entered the Army Air Corp as an Aviation Cadet in April, I941 and graduated at Luke Field, Arizona in the first wartime class (12 DEC 41). He was assigned to the 94th Pursuit Squadron, 1st Pursuit Group, flying the P-38D.In the spring of 1942, the 1st Fighter Group (as they were now designated,) were equipped with new P-38Fs to prepare for the "Bolero Mission" -- the first mass flight of fighter planes and bombers to England. 

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Jack Milton Ilfrey  © Imperial War Museum - source : www.americanairmuseum.com

Le 1er septembre, le 1st FG effectua le premier raid américain sur le nord de la France depuis Bornemouth, en Angleterre. C'était aussi la première mission de la 8° Air Force contre l'ennemi. Le 15 novembre (ou 9 novembre selon une autre source), le groupe décolla de Chivenor, en Angleterre, pour "l'Opération Torch", l'invasion de l'Afrique du Nord. Peu de temps après le décollage, Ilfrey perdit un réservoir ventral, ce qui signifiait qu'il n'aurait pas assez de carburant pour achever la mission. Il calcula qu'il avait assez pour faire un atterrissage d'urgence à Gibraltar, mais ses calculs furent incorrects et il fut obligé d'atterrir à Lisbonne, Portugal. Immédiatement après l'atterrissage, il fut informé que, comme le pays était neutre, tous les pilotes et avions de pays étrangers ayant atterri ici devaient être internés.
On July 26th., most of the 94th FS (including Ilfrey,) landed at Kirton, in Lindsey, Lincolnshire, England. On September 1 the 1st FG made the first all-American fighter sweep over northern France from Bornmouth, in England. This was also the first mission of the US 8th Air Force against the enemy. On November 15th November (or 9th November according to another source), the group took off from Chivenor, in England, on "Operation Torch," the invasion of North Africa. Shortly after take off, Ilfrey lost a belly tank, which meant he would not have enough fuel to complete the mission. He calculated that he had enough to make an emergency landing in Gibraltar, but his calculations proved incorrect and he was forced to make an emergency landing at Lisbon, Portugal.  Immediately upon landing he was informed that, as the country was neutral, all pilots and aircraft from outside countries that landed there would be interned. Jack escaped internment by tricking the local military authorities into refuelling his P-38F.


Artwork : artiste inconnu - unknown artist

Interrogé par les portugais sur son avion dans un bâtiment de l'aéroport, ceux-ci lui demande ensuite, après avoir refait le plein de l'avion, de leur faire un "amphi-cabine", en particulier le capitaine Costa Macedo, pilote "polyvalent" de l'Aeronàutica Militar, qui s'assoit sur l'aile du P-38. A ce moment là, un second P-38, se pose à Lisbonne, avec un moteur en panne. Profitant de l'agitation, Ilfrey lance le moteur, dont l'hélice projette Macedo au sol, traverse le terrain et décolle. Il navigua jusqu'à Gilbraltar avec le seul compas. Le flop diplomatique occasionné par la fuite de Jack, entraîna une demande de renvoi par le  Département d'Etat ! Le Général Jimmy Doolitle dû intervenir pour arranger les choses pour Jack.
After having questioned Ilfrey about his plane in a building in the airport area, the Portuguese asked him, after they had refueled the aircraft, to explain the cabin functionning, especially captain Costa Macedo, a "multi-purpose" pilot of Aeronàutica Militar, who sat on the P-38's wing. Suddenly, a second P-38, landed in Lisbon, because of a failed engine. Taking advantage of the suprise, Ilfrey started the engine. The wind of the propeller pushed Macedo on the ground and Ilfrey crossed the airfield and took off. He then navigated to Gibraltar by compass alone. The diplomatic flap caused by Jack's bold escape results in the State Department demanding that he be sent back ! General Jimmy Doolittle stepped in and smoothed things out for Jack.

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Lockheed Lightning P-38 F-1-LO (s/n 41-7587) "Texas Terror".
Le premier P-38 de J.M. Ilfrey - J.M. Ilfrey's firts P-38.
Photo : auteur inconnu - author unknown

Jack transforma bientôt sa formation en action en Afrique du Nord le 29 novembre. Il partagea la victoire lié à l'atterrissage forcé d'un Messerschmitt Me 110 près de l'aérodrome de Gabes, en Tunisie. Le 2 décembre abattit deux Messerscmitt Bf-109 sur l'aérodrome de Gabes, et le 26 décembre il abattit deux Focke Wulf Fw-190 5 milles à l'ouest de Bizerte. Le 11 janvier 1943 il endommagea un Bf-109 5 milles au nord de l'aérodrome de Gabes et le 3 mars il abattit un autre Bf-109 près d'El Aounia en Tunisie.
Jack soon put all of his training into action over North Africa, as on November 29. He shared credit for downing a Messerschmitt Me-110 near Gabes Airdrome, in Tunisia. On December 2 he downed two Messerscmitt Bf-109s over Gabes Airdrome, and on December 26 he shot down two Focke Wulf Fw-190s 5 miles west of Bizerte.  On January 11, 1943 he damaged a Bf-109 5 miles north of Gabes Airdrome and on March 3 he downed another Bf-109 near El Aounia, Tunisia.

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Lockheed Lightning P-38 F-1-LO (s/n 41-7587) "Texas Terror".
Début décembre 1942 - Youks Les Bains, Algérie
Early December 1942 - Youks Les Bains, Algeria, Northern Africa
© Imperial War Museum - source : www.americanairmuseum.com

Les historiens dirent qu'il fut à ce moment là le premier as sur P-38. Le jour suivant, il endommagea un autre Bf-109 au-dessus de port de Bizerte. Après un total de 5 victoires et demi, 2 avions ennemis endommagés confirmés, 208 heures de combat et 72 missions, Jack fut relevé du combat et renvoyé aux USA comme instructeur de vol en Californie sur P-38 et P-47.
Historians now say he was the first ace in a P-38. On the following day, he damaged another Bf-109 over Bizerte Harbor. After a total of 5-1/2 air to air victories, 2 confirmed damaged enemy aircraft, 208 combat hours and 72 missions, Jack was relieved of combat duty and reassigned to the States as a flight instructor in California for P-38s and P-47s.

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Lockheed Lightning P-38 J-15-LO (s/n 43-28431)
De gauche à droite : Sgt. John Chiaputty, Capt. Eugene Hinkston (chef mécanicien), Capt J.M. Ilfrey, 1ère Classe Charles Kirkhart et Sgt. Roy Miller
From left to right : Sgt. John Chiaputty, Capt. Eugene Hinkston (chief mechanic), Capt J.M. Ilfrey, Pfc. Charles Kirkhart and Sgt. Roy Miller.
© Imperial War Museum - source : www.americanairmuseum.com

En avril 1944, Jack retourna en opérations et devint Commandant d'Escadron du 79° FS 20° FG surP-38 à King's Cliffe, Angleterre. Le 24 mai, il fut crédité de 2 Me 109 près de Berlin. Un des 109 heurta son P-38 et déchira un bout de son aile droite, mais il put retourner en Angleterre. Le 109, lui, tomba en flamme.
In April 1944 Jack went back to the ETO and became Squadron Commander of the 79th Ftr. Sq. 20th Ftr. Grp. flying P-38's at King's Cliffe, England. On May 24 he was credited with 2 Me 109's near Berlin. One of the 109's collided with his P-38 and ripped off a part of his right wing, but he was able to return to England. The 109 was shot down in flame.

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Lockheed Lightning P-38 J-15-LO (s/n 43-28431)
Retour de mission, le 24 mai 1944. L'avion a été abîmé par une collision avec un Me 109.
Back from mission, on 24th May, 1944. The aircraft was damaged after a collision with a Me 109.
Photo : auteur inconnu - author unknown

Le 13 juin, Ilfrey commanda un bombardement en piqué sur un pont de chemin de fer au-dessus de la Loire (La Possonière) près d'Angers. Après le raid, Ilfrey aperçu une locomotive sous pression en gare du Lion d'Angers : il l'attaqua mais fut touché au moteur droit par la DCA et son avion était en feu. Jack sauta en parachute in extremis et atterit dans une ferme. Il échappa aux allemands et marcha jusqu'à ce qu'il rencontre 2 jeunes français à vélo. Ils le conduisirent dans la famille Charvau qui l'hébergea quelques jours. Puis il décida de rejoindre les lignes alliées et la famille Charvau lui fournit des habits, des papiers et un vélo. Il rejoignit enfin les lignes alliées et se retrouva en Angleterre le 20 juin.
On June 13th, Ilfrey led a mission of dive bombing on a railway bridge over the Loire River (La Possoniere) near Angers. After the raid, Ilfrey saw a locomotive under pressure in the station of Le Lion d'Angers (village near Angers) : he attacked it but his right engine was hit by the flak and his plane started to burn. Jack parachuted just in time. He escaped to the Germans and walked until he met 2 young french guys with bicycles. They led him to the family Charvau where he staid some days. Then he decided to reach the allied lines and the Charvau family gave him clothes, papers and a bicycle. He lastly reached the aliied lines and returned in England on June 20.

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Jack Milton Ilfrey
Habillé comme un Français pour son evasion.
Dressed like a frenchman for his escape

Photo : auteur inconnu - author unknown

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North American Mustang P-51 D-5-NA (s/n 44-13761), 79th FS, 20th FG
Captain Jack M. Ilfrey et son équipe, Septembre 1944
Captain Jack M. Ilfrey and his crew, September 1944
Photo : auteur inconnu - author unknown

Ce fut à ce moment qu'Ilfrey fut rétrogradé au rang de 2nd Lt pour des infractions au réglement, mais il fut laissé à la tête du 79e FS (qui passa sur Mustang P-51).
It was along this time that Maj. Ilfrey was busted to 2nd Lt. for infractions of the rules, but was left in command of the 79th FS (which has been transformed in P-51 Mustangs).

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  North American Mustang P-51 D-5-NA (s/n 44-13761), J.M. Ilfrey
Photo : auteur inconnu - author unknown

Le dernier évenement mémorable se produisit le 20 novembre 1944 quand il a atterrit derrière les lignes ennemies, près du front, vers Maastricht, en Hollande, pour récupérer avec succès son ailier qu'il ramena à Bruxelles. Puis Jack fut renvoyé de nouveau aux USA, où il devint commandant de troupe à Mc Chord AFB.
The last memorable incident to happen was on 20 Nov 44 when he landed behind enemy lines, near the front, around Maastricht, Holland, and successfully picked up his wing man for a short ride to Brussels. Then Jack was reassigned to the States, where he became a Troop Commander at Mc Chord AFB.

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North American Mustang P-51D-5-NA (s/n 44-13761) - Pilot : Jack Milton Ilfrey
© Imperial War Museum - source : www.americanairmuseum.com

En deux tours d'opération, il accomplit un total de 142 missions avec 528 heures de combat. Il eu 7.5 victoires aériennes homologuées et 2 avions endommagés.
In two tours, he completed a total of 142 missions with 528 combat hours. He had 7.5 homologated aerial victories and 2 damaged planes.

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  North American Mustang P-51D-5-NA (s/n 44-13761) - Pilot : Jack Milton Ilfrey
Personnel devant son avion - Ground crewmen with his aircraft
© Imperial War Museum - source : www.americanairmuseum.com

Jack Ilfrey fut décoré de La Silver Star, la DFC avec 5 feuilles de chêne, et la Air Métal avec 13 feuilles de chêne.
Jack Ilfrey est décédé le 15 octobre 2004.

Jack Ilfrey earned the Silver Star, Distinguished Flying Cross with 5 Oak Leaf Clusters, and the Air Metal with 13 Oak Leaf Clusters.
Jack Ilfrey passed away October 15, 2004.


Les avions de Jack - Jack's aircrafts           

 

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Lockheed Lightning P-38 F-1-LO (s/n 41-7587) - 15th Air Force, 94th FS, 1st FG
1st Lieutenant Jack M. Ilfrey

Châteaudun-du-Rhumel - Tunisie, mars 1943 - Tunisia (Northern Africa), March 1943
© Pierre-André Tilley

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LOCKHEED LIGHTNING P-38 J-15-LO (s/n 43-28431)
Captain Jack M. Ilfrey
79th FS, 20th FG - Kingscliffe, Angleterre, mai 1944 / England May 1944
© Pierre-André Tilley



Lockheed Lightning P-38 J-15-LO (s/n 43-28431)
79th FS, 20th FG - Royaume-Uni, United Kingdom - 1944

source : TULLIS AVIATION ART LTD - © Thomas A. Tullis - http://www.tullisart.com/main.htm

North American Mustang P-51 D
20th FG - Première version - Early version

Kingscliffe, Angleterre, décembre 1944 / England December 1944
source : TULLIS AVIATION ART LTD - © Thomas A. Tullis -  http://www.tullisart.com/main.htm

North american p 51d 5 na 44 13761

North American Mustang P-51 D-5-NA (s/n 44-13761)
Captain Jack M. Ilfrey
79th FS, 20th FG - Dernière version - Late version
© Pierre-André Tilley

7,5 victoires - 7.5 air kilss                           


Warbird & Illustration                                  


P-51 D restauré aux couleurs "Happy Jack's Go Buggy".
P-51 D refurbished at the colors of "Happy Jack's Go Buggy".
source : Mustangs Mustangs web site 2008 : http://www.mustangsmustangs.com


Poster de Sir Ernie Hamilton Boyette. Poster of Ernie Hamilton Boyette.
source : www.aviationartstore.com


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